Tiivistelmä kandidaatin tutkielmasta: Hakukoneoptimointi

hakukoneoptimoinnin huipulle linkki

Hakukoneoptimointi vaatii kekseliäisyyttä, analyyttistä ajattelua ja kärsivällisyyttä. Hakukoneoptimoinnin tulokset eivät näy heti vaan saattaa kulua päiviä tai viikkoja ennen kuin saadaan tuloksia. Toisaalta toimenpiteet saattavat vaikuttavaa positiivisesti vielä kuukauden päästä. Kun vihdoin kävijämäärät alkavat nousta, ja tajuat sen johtuvat hakukoneoptimoinnista, on onnistumisen ilo suurta. Tämä kandidaatin tutkielma soveltuu hyvin perustietojen opetteluun. Perusteiden jälkeen on helpompi seurata alan keskustelua ja tehdä oivalluksia, joilla voi jättää kilpailijat monta sivua jälkeen Googlessa.

Hakukoneoptimoinnin menetelmiä

Hakukoneoptimoinnin avulla pyritään saamaan mahdollisimman hyvä sijoitus hakukoneissa. Hakukoneoptimointi on tärkeää, koska suurin osa klikeistä kohdistuu mainosten sijaan luonnollisiin tuloksiin. Internet markkinoinnin hienous on siinä, että kaikkea pystytään mittaamaan. Hakukoneoptimoinnin tulokset ovat helposti todistettavissa konkreettisten mittareiden avulla.

Hakukoneoptimointi on jatkuvasti muutoksessa oleva internet markkinoinnin muoto. Hakukoneoptimointi on haastavaa, koska esimerkiksi Google muuttaa hakualgoritmiaan jopa satoja kertoja vuoden aikana. Tällöin hakukoneoptimoinnin ammattilaisten tulee sopeutua muutoksiin toteuttaakseen tehokasta hakukoneoptimointia. On olemassa tiettyjä hakukoneoptimoinnin perussääntöjä. Nämä ovat hakukonesijoitukseen vaikuttavia tekijöitä, jotka muuttuvat todella harvoin. Näitä ovat:

  1. Avainsanojen käyttäminen
  2. Linkkien hankkiminen
  3. Laadukkaan sisällön tuottaminen
  4. Tagien optimointi

Avainsanat ovat sivuston kannalta olennaisia sanoja tai fraaseja. Näillä termeillä hakukoneiden käyttäjät etsivät sivustoja hakukoneista. Hakukoneoptimoinnilla on tarkoitus saavuttaa mahdollisimman hyvä sijoitus hakukoneissa valituilla avainsanoilla. Sivustolle saapuvilla linkeillä (inbound links) pystyy parantamaaan huomattavasti omaa hakukonesijoitustaan. Parhaassa tapauksessa linkkaavien sivujen sisältö liittyy optimoitaviin avainsanoihin. Google on käyttänyt linkkejä sijoituksen määrittämiseen sen perustamisesta lähtien, joten linkkien hankinnalla on pitkät perinteet.

Laadukas sisällön tuottaminen on hakukoneoptimoinnin suuntaus, joka on kasvattanut merkitystä lähivuosina. Google mainitsee sivuillaan, että yksi sen päätavoitteista on tarjota laadukasta sisältöä käyttäjille. Tagien optimointi on sivuston teknistä optimointia. Tämän toimivuus perustuu siihen, että hakukoneet etsivät sivuston kannalta olennaisia sisältöä tageista. Tällöin on hakukoneoptimoinnin kannalta tärkeää sisällyttää avainsanoja sisällön lisäksi muun muassa otsikoihin ja title tagiin.

Googlen toiminta

Hakukoneoptimoinnissa on kolme osapuolta: hakukoneoptimoijat, hakukoneet ja hakukoneiden käyttäjät. Hakukoneoptimoijat yrittävät saada hakukoneet näkemään optimoitavat sivustot laadukkaina. Hakukoneet taas yrittävät näyttää mahdollisimman puolueettomia ja laadukkaita tuloksia käyttäjille. Hakukoneoptimointi on jatkuvaa kädenvääntöä hakukoneiden ja hakukoneoptimoijien välillä.

Googlen toiminta perustuu algoritmiin, joka määrittää näytettävät hakutulokset. Algoritmin muutokset on dokumentoitu kattavasti hakukoneoptimoijien toimesta, koska muutoksien ymmärtäminen on tärkeää. Niiden perusteella pystytään saamaan kattava kuva hakukoneoptimoinnin kehityksestä. Graafeissa on esitetty hakukoneoptimoinnin kannalta merkityksellisimmät algoritmipäivitykset.

hakukone algoritmit kuva

Googlen hakukoneen algoritmin kehitys vuosina 2000–2007

Googlen alkuaikoina keskityttiin perustavan laatuisiin ongelmiin kuten Black hat -menetelmien karsimiseen. Näillä tarkoitetaan hakukoneoptimoinnin keinoja, jotka eivät ole hyväksyttäviä kuten eri sisällön näyttämistä hakukoneelle ja sivuston käyttäjälle. Vähitellen Googlella aloitettiin panostamaan enemmän sisällön laatuun ja siihen, että miltä hakukoneen tulossivu näyttää. Viime vuosina Google on lisännyt päivitystiheyttä ja uusien ominaisuuksien seuraaminen on entistä tärkeämpää.

Hakukoneen algoritmipäivitykset

Googlen hakukoneen algoritmin kehitys vuosina 2008–20013

Caffeine-, Panda-, ja Hummingbird-päivitykset tekivät suuria muutoksia algoritmiin ja niillä oli huomattavan laajoja vaikutuksia hakusijoituksiin. Caffeine-päivitys keskittyi erityisesti haun teknisten ominaisuuksien parantamiseen. Panda keskittyi laadukkaan sisällön tunnistamiseen ja Hummingbird lisäsi uusia ominaisuuksia Googlen hakutuloksiin. Hummingbird keskittyi erityisesti valmiin tiedon näyttämiseen pelkkien linkkien sijaan.

Nykyään hakutuloksien ulkonäköön vaikuttaminen on kokonaan oma taiteen lajinsa. Google tarjoaa monia mahdollisuuksia hakutuloksien ulkonäön muuttamiseen. Oman linkin alle on mahdollisuus saada esimerkiksi hintatietoja tai arvosteluja. Oman kuvan näkyminen linkin vieressä on tehokas keino parantaa käyttäjien mielenkiintoa linkkiä kohtaan. Kuva herättää luottamusta ja tällöin linkkiä klikataan useammin eli sen klikkausprosentti nousee (click-through rate, CTR).

Sosiaalisten signaalien huomioiminen on tullut entistä tärkeämmäksi hakukoneoptimoinnissa. On ollut eriäviä mielipiteitä siitä, että onko sosiaalisella medialla erityistä vaikutusta hakusijoituksiin. Se on kuitenkin varmaa, että näiden kanavien kautta pystytään saamaan sivustolle lisää liikennettä. Tämä taas parantaa hakukonesijoitusta. On vaikeaa keskittyä vain hakukoneoptimoinnin, koska internet markkinoinnissa eri toimenpiteet vaikuttavat toisiinsa kuten sosiaalinen media, blogit ja maksettu hakukonemainonta.

Antoisia lukuhetkiä ja koittakaa olla hajoilematta kandin akateemisuuteen.

Kandin selailtuaan on hyvä perehtyä postaukseen: 3 vinkkiä hakukoneoptimoinnin aloittamiseen.

Ilmaiset hakukoneoptimoinnin työkalut: Alexa

Hakukoneoptimoinnin perusteiden opettelun jälkeen seuraava hyvä askel on alkaa selailemaan nettiä hakukoneoptimoijan silmin. Tähän on olemassa monia hyviä työkaluja, jotka ovat kaiken lisäksi vielä ilmaisia. Näiden avulla on helppo tutustua syvemmin hakukoneoptimoinnin maailmaan ja alkaa kiinnittää huomiota oikeisiin asioihin hakukoneoptimoinnin näkökulmasta.

Excel on ehdottomasti suosikkityökaluni (kiitos Timo Leinon mahtavien kurssien), mutta hakukoneoptimoinnin maailmassa se ei itsessään riitä. Jostain tarvitaan se tieto, joka syötetään exceliin analysoitavaksi. Yksi erittäin käyttökelpoinen hakukoneoptimoinnin työkalu on Alexa.com sivusto.

Hakukoneoptimoinnin mittareita

Alexa on yritys, joka tarjoaa työkaluja nettisivujen optimointiin ja liikenteen seurantaan. Alexa tarjoaa maksullisten palveluiden lisäksi dataa myös ilmaiseksi. Tämän tiedon saamiseksi ei tarvitse sitoutua mihinkään vaan tarvitsee ainoastaan valita nettisivu, josta haluaa lisää tietoja. Tämän jälkeen valitun nettisivun osoite kirjoitetaan Alexan etusivulta löytyvään kenttään ja sitten sinulla on paljon hienoa dataa tulkittavaksi. Tässä muutamia hyödyllisiä Alexan antamia mittareita:

Global Rank

  • Kertoo, kuinka suosittu sivusto on koko maailman mittapuulla. Esimerkiksi Kauppalehti oli maailman 8970. vierailluin sivusto kirjoitushetkellä. Tämä arvo on kuitenkin vain suuntaa antava arvio sivuston suosiosta.
  • Hakukoneoptimoinnin kannalta: Voit käyttää Global Rankia analysoidessasi kilpailijoiden nettisivujen suosiota tai sitten seuratessasi oman sivuston suosiota verrattuna muihin sivustoihin. Pelkästään oman sivuston seurantaan on olemassa parempia työkaluja kuten Google Analytics.

Rank in a Specific Country

  • Kertoo, kuinka suosittu sivusto on tietyssä maassa. Tätä maata ei pysty itse valitsemaan vaan Alexa määrittää sen automaattisesti.
  • Hakukoneoptimoinnin kannalta: Pienten kotimaisten yritysten tapauksessa tämä on parempi mittari kuin Global Rank. Harmillista on, että toisinaan Alexa ei näytä tätä arvoa, vaikka sivusto olisi kohtuullisen suosittu.

Bounce Rate

  • Kertoo, kuinka suuri prosentti sivuston kävijöistä lähtee sivustolta saman tien pois ennemmin kuin jatkaa sivustolla selailua. Esimerkiksi Kauppalehden bounce rate on 48,80 %. Tämä tarkoittaa, että hieman yli puolet sivuston kävijöistä jatkaa sivustolla selailua ensimmäiseltä sivulta eteenpäin.
  • Hakukoneoptimoinnin kannalta: Bounce rate on Googlen käyttämä ranking-tekijä. Kärjistäen voidaan sanoa, että mitä pienempi bounce rate on, sitä paremman sijoituksen hakukoneessa sivusto saa. Täytyy kuitenkin huomioida, että Googlella on yli 200 sijoituksiin vaikuttavaa tekijää.

Time on Site

  • Kertoo kävijöiden viettämän ajan sivustolla.
  • Hakukoneoptimoinnin kannalta: Time on site on Googlen käyttämä ranking-tekijä. Hakukoneoptimoinnissa voidaan keskittyä parantamaan sivuston käytettävyyttä ja sisältöä, jolloin kävijät viihtyvät sivustolla kauemmin ja tätä kautta myös bounce rate laskee.

Inbound Links

  • Kertoo sivustolle saapuvien linkkien määrän
  • Hakukoneoptimoinnin kannalta: Linkkien hankkiminen on yksi hakukoneoptimoinnin tärkeimmistä osa-alueista. Vaikka viime vuosina on ollut keskustelua PageRankin merkityksen vähenemisestä, linkeillä on silti suuri merkitys hakukoneoptimoinnissa.

Site speed

  • Kertoo sivuston latausnopeudesta. Isot kuvat, animaatiot ja huono tekninen toteutus ovat tekijöitä, jotka hidastavat sivuja.
  • Hakukoneoptimoinnin kannalta: Sivuston latausnopeus on Googlen käyttämä ranking-tekijä. Hitaasti latautuvat sivut vähentävät käytettävyyttä ja tätä kautta muun muassa Time on site yleensä laskee. Hakukoneoptimoinnissa monet asiat liittyvät toisiinsa. Sivuja voidaan nopeuttaa hankkimalla content delivery network -palvelu (CDN), jollaista tarjoaa esimerkiksi Amazon.

Alexa tarjoaa myös monia muita ilmaisia mittareita liittyen kävijöihin, avainsanoihin ja linkkeihin. Täytyy kuitenkin muistaa, että edellä mainitut mittarit perustuvat tiettyihin kaavoihin ja ovat todellisuudessa arvioita. Tämä tulee tiedostaa lukuja analysoitaessa ja maalaisjärki on aina hyvä pitää mukana. Toinen harmillinen seikka on, että todella pieniä tai uusia sivustoja ei välttämättä löydy Alexasta. Sivustolla täytyy olla jonkin verran liikennettä ennen kuin saa kaiken irti Alexasta.

Käytännön vinkki hakukoneoptimointiin

Välillä on turhan työlästä palata Alexan sivuille ja tarkastaa jonkin sivuston suosiota. Alexa toolbarin avulla näkee nettiä selaillessaan jatkuvasti eri sivujen Alexa-rankingin. Tällöin voi löytää sivuja, jotka pärjäävät poikkeuksellisen hyvin Alexa-rankingissa. Tällaisia sivuja analysoimalla voi saada hyviä ideoita oman sivuston hakukoneoptimoinnin parantamiseksi. Koska itse en erityisesti pidä laajennuksien asentamisesta selaimeen, minulla on erillinen selain hakukoneoptimointia varten. Tähän selaimeen eli omassa tapauksessa Mozilla Firefoxiin olen asentanut kaikki tarvittavat laajennukset sivustojen nopeaa analysointia varten.

Alexan sivuilta löytyy myös listaus jokaisen maan vierailluimmista sivustoista. Suomalaiset ovat muun muassa aktiivisia blogirintamalla, koska Blogspot ja WordPress löytyvät 30 vierailluimman sivuston joukosta.

Yhteenveto

Alexa on hyödyllinen työkalu yleisen tilanteen hahmottamiseen ja kilpailijoiden analysoimiseen. Sen avulla pystyy muodostamaan kuvan omien sivujen suosiosta verrattuna kilpailijoihin. Alexan hyödyllisimmät mittarit ovat Global Rank ja Rank in Country. Alexaa ei kannata käyttää pääasiallisena työkaluna omien sivujen liikenteen tarkkailuun esimerkiksi bounce raten osalta. Tätä varten on olemassa parempia ilmaisia työkaluja kuten Google analytics ja Google Webmaster Tools.

Itse en ole käyttänyt Alexan maksullista versiota. Jos tämä kiinnostaa, Alexan sivuilla on mahdollisuus ilmaiseen kuukauden kokeiluun. Onko kenellekään muuten kokemusta maksullisista analyysityökaluista?

Loppukevennyksenä on huikea taidonnäyte minun kuvankäsittelytaidoista. Ehkä pitäisi pikku hiljaa yrittää siirtyä Paintista eteenpäin.

hakukoneoptimoinnin huipulle

Ja on muuten tässä työssä puolensa.

3 vinkkiä hakukoneoptimoinnin aloittamiseen

Sanon heti alkuun, että hakukoneoptimointi ei ole mitään koodaamista. Jos olet hyvä kirjoittamaan, sinusta on ainesta hakukoneoptimoijaksi. Mistä ihmeen hakukoneoptimoinnista nyt oikein puhutaan? Lyhyesti sanottuna hakukoneoptimoinnilla on tarkoitus parantaa omien nettisivujen näkyvyyttä hakukoneissa. Hakukoneoptimoinnissa tärkeää on laadukkaan sisällön tuottaminen, linkkien hankkiminen ja tekninen optimointi. Tässä lyhyt tiivistelmä, jos haluat nopean silmäyksen hakukoneoptimoinnista.

Oma kiinnostukseni hakukoneoptimointiin heräsi Turun Kauppakorkeakoulussa. Osallistuin digitaalisen markkinoinnin kurssille ja siitä se sitten lähti. En ole mikään hakukoneoptimoinnin eli SEOn ammattilainen (vielä), mutta opettelen jatkuvasti uutta. Hakukoneoptimoinnin aloittaminen oli kuitenkin vaikeaa, koska sitä ei juurikaan opeteta Suomessa. Miten sitten päästä alkuun hakukoneoptimoinnin parissa? Tässä muutamia vinkkejä, jotka ovat osoittautuneet itselleni hyödyllisiksi.

1. Sosiaalinen media

Sosiaalinen media on tärkein kanava, jos haluaa pysyä tietoisena hakukoneoptimoinnin uusista suuntauksista. Ensimmäinen asia, joka aloittelevan hakukoneoptimoijan tulee tehdä, on alkaa seuraamaan alaan liittyvää keskustelua. Blogeja ja twitteriä seuraamalla pysyy ajantasalla ja saa viimeisimmät tiedot uusista muutoksista.

Esimerkiksi viime joulukuussa Google päivitti ensimmäistä kertaa kymmeneen kuukauteen PageRankia. Tämä arvo kuvaa sivuston merkityksellisyyttä huomioimalla sivulle saapuvien linkken laadun ja määrän. Ainut keino yrittää selvittää, että minkä takia arvot olivat muuttuneet tiettyyn suuntaan oman nettisivun tapauksessa, oli seurata keskustelufoorumeja. Tämä kuvaa hyvin hakukoneoptimoinnin luonnetta. Mistään ei voi olla täysin varma ja toimenpiteet tulee perustaa valistuneiden arvauksien ja analytiikan varaan.

Itse seuraan hakukoneoptimointiin keskittyviä sivustoja lähinnä Twitterin kautta. Matt Cutts on henkilö, joka kannattaa laittaa ehdottomasti seurantaan. Hän vastaa Googlella hakukoneoptimointiin liittyvistä ongelmista koskien laadukkaita hakukonetuloksia. Aina, kun alalla tapahtuu suuri muutoksia, kaikki odottavat Matt Cuttsin tviittaavan. Tässä vielä muita sivustoja, joita seuraamalla pääsee alkuun:

2. Kurssit

Hakukoneoptimointi on koko ajan muuttuva ala (kiitos Googlen), joten uusista kehityssuunnista tulee olla jatkuvasti tietoinen. Perusjutut voi kuitenkin opetella kursseilla tai lukemalla netistä. Hakukoneoptimoinnissa ei ole ehdottomia totuuksia oikeasta tai väärästä. Hakukoneiden algoritmit ovat tarkoin varjeltuja salaisuuksia ja loppujen lopuksi ei voi olla täysin varma yksittäisten optimointitoimenpiteiden tehokkuudesta. Tietyiltä osin hakukoneiden toimintamallit tunnetaan kuitenkin hyvin ja nämä toimintamallit harvoin muuttuvat radikaalisti. Näitä ovat muun muassa indeksointi, avainsanat ja laadukas sisältö.

Viime syksynä vuodatin monia hikipisaroita kandidaatin tutkielman eteen, jonka aihe on yllättäen hakukoneoptimointi. Sen selailtuaan on helpompi seurata alan keskustelua, koska osaa liittää yksittäisiä artikkeleita suurempiin kokonaisuuksiin. Kannattaa lisäksi seurailla eri koulujen ja yritysten kurssitarjontaa, ainakin kauppakorkeakoulut järjestävät kursseja internet markkinoinnista. Myös ulkomaalaiset yliopistot kuten Irlantilainen DIT tarjoavat kokonaisia maisteriohjelmia digitaalisesta markkinoinnista. Voimme vain toivoa, että tämän kaltaisia maisteriohjelmia rantautuisi Suomeen.

3. Työt

Tällä hetkellä internet markkinointiin liittyvät työpaikat ovat kasvussa. Kannattaa olla silmät ja korvat tarkkana ja tarttua tilaisuuteen. Osallistumalla esimerkiksi muutaman kuukauden työharjoitteluun saa konkreettisen käsityksen hakukoneoptimoinnista. Oli todella yllättävää huomata, että foorumeilta saatua tietoa pystyi suoraan hyödyntämään käytännön hakukoneoptimointia toteuttaessaan.

Turkulaisille vinkiksi: jos minulla ei olisi vielä työpaikkaa, kävisin katsastamassa Logomon markkinointiin keskittyvät yritykset kuten Mobiilimarkkinointi Roudan, Somecon ja Vilperin. Siellä on keskittymä yrityksistä, jotka ovat erikoistuneet internet markkinointiin. Lisäksi muutama niistä on hakenut harjoittelijoita lähiaikoina.

Itse olen tällä hetkellä Dublinissa opettelemassa hakukoneoptimointia. Toivottavasti upeat maisemat ja Guinness ovat parantaneet luovuutta.

hakukoneoptimoinnin huipulle

Terveisiä Irlannista!